• El Programa Mundial de Alimentos advierte sobre el aumento de la desnutrición y el hambre en la región, afectada por conflictos y crisis climática

La región de África occidental y central está experimentando su peor crisis de inseguridad alimentaria y desnutrición en los últimos diez años, según alertó el Programa Mundial de Alimentos (PMA). La agencia de las Naciones Unidas advierte que la inseguridad alimentaria aguda alcanzará su nivel más alto en una década en junio.

La situación es especialmente preocupante en los países costeros y en las zonas afectadas por conflictos en Burkina Faso y Mali, donde la ayuda humanitaria se ve seriamente obstaculizada debido a la inseguridad. El PMA estima que 45,000 personas enfrentarán niveles catastróficos de hambre en el Sahel, con 42,000 en Burkina Faso y 2,500 en Mali.

Las proyecciones indican que 48 millones de personas carecerán de acceso regular a alimentos inocuos y nutritivos durante la temporada de escasez de junio a agosto, según el Cadre Harmonisé, un marco analítico sobre seguridad alimentaria. Este número representa un aumento de cuatro veces la cantidad de personas afectadas en los últimos cinco años.

Además, se espera que 16,5 millones de niños menores de cinco años sufran desnutrición aguda en 2023. Chris Nikoi, director regional del PMA para África Occidental, describió la situación como «desgarradora» y subrayó la necesidad de invertir en el fortalecimiento de las capacidades de las comunidades y las personas para resistir los choques, priorizando soluciones locales y a largo plazo para la producción de alimentos y el acceso de los grupos vulnerables.

La región enfrenta los efectos combinados de conflictos, crisis climática, la pandemia de COVID-19 y el aumento del precio de los alimentos. Los incidentes de seguridad en la región aumentaron un 79% entre 2019 y 2023.

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