La tradición de no comer carne durante la Cuaresma, especialmente el Viernes Santo, es una de las prácticas más significativas para los católicos en todo el mundo. La costumbre se remonta a una regla de la Iglesia Católica que tiene su origen en la práctica del ayuno como signo de penitencia y purificación. Sin embargo, es común preguntarse por qué se permite el consumo de pescado, ya que es considerado un tipo de carne.

La respuesta radica en que los católicos se abstienen de comer carne roja durante la Cuaresma porque desde la antigüedad, ésta ha sido considerada como símbolo de opulencia y celebración. Consumirla durante este periodo iría en contra del sentimiento de reflexión y humildad que se busca fomentar. Santo Tomás de Aquino, en la Parte II de su Summa Theologica, explicó que el ayuno fue instituido por la Iglesia para refrenar las concupiscencias de la carne, es decir, los placeres del tacto relacionados con la comida y el sexo. Por tanto, la Iglesia prohibió a los que ayunan participar de aquellos alimentos que proporcionan mayor placer al paladar y son un gran aliciente para la lujuria. En ese sentido, la carne de los animales que descansan en la tierra, como el cerdo, y los que respiran el aire y sus productos, como la vaca, son los que se excluyen.

Por otro lado, los peces y los mariscos no están prohibidos durante la Cuaresma porque no entran en la categoría de carne roja. Además, la esencia de esta época para los católicos radica en el sacrificio y la penitencia, por lo que no se trata solo de reemplazar la carne por el pescado, sino de abstenerse de los lujos y majares exquisitos. Por ello, también se excluyen las ostras y las langostas, que son acuáticos asociados al lujo, y el pollo, que es carne blanca, pero de «sangre caliente» y de tierra.

En conclusión, la abstinencia de carne durante la Cuaresma es una práctica significativa para los católicos que busca fomentar la reflexión y la humildad a través del sacrificio y la penitencia. El consumo de pescado está permitido debido a que no es considerado como carne roja y forma parte de una dieta más austera y sencilla.

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